weihnachten

Weihnachten feiern zwar viele Menschen, allerdings auf ganz unterschiedliche Weise. Nicht in jedem Land bringt der Weihnachtsmann oder das Christkind die Geschenke und anders als bei uns findet auch die Bescherung nicht überall am Heiligen Abend statt. Doch wie feiert man in anderen Ländern Weihnachten?

Die weihnachtliche Tradition ist generell überall gleich, denn im Christentum wird die Geburt von Jesus gefeiert. Doch andere Länder andere Sitten, jedes Land hat andere Bräuche und Traditionen und nicht zuletzt wird auch in unterschiedlichen Zeit- und Klimazonen gefeiert. In Australien zum Beispiel dürfte Schnee im Dezember, der bei uns mit winterlicher und weihnachtlicher Gemütlichkeit in Zusammenhang gebracht wird, außer in einer Ski-Halle relativ selten sein.

In England werden zu Weihnachten die Wohnzimmer mit Luftschlangen und Girlanden geschmückt. Weihnachtsbäume sind auf der Insel seit Königin Charlotte, der deutschen Frau von König George III., anzutreffen. Sie führte im späten 18. Jahrhundert diese deutsche Tradition in England ein und der ebenfalls aus Deutschland stammende Prinz Albert machte ihn dann berühmt. Er spendete unter anderem Bäume für Kasernen und Schulen und seitdem werden auch bei den Engländern Weihnachtsbäume aufgestellt.

Zu Weihnachten wird in England traditionell Plumpudding serviert, ein Kuchen bestehend aus Rosinen und Nüssen, in dem eine Münze versteckt wird. Der Glückliche, der die Münze in seinem Plumpudding findet, darf sich etwas wünschen. Heiligabend, dass auf der Insel „Christmas Eve“ genannt wird, gibt es in England ein Festessen und nicht selten werden die Teller dazu mit kleinen Hütchen und Tröten dekoriert. Der Weihnachtsmann, der in England „Father Christmas“ genannt wird, kommt nach englischer Tradition erst in der Nacht vom 24. auf den 25. Dezember und so gibt es die Geschenke erst nachts oder am 1.Feiertag.

Wie in Italien, denn auch dort gibt es erst am 1.Weihnachtstag Geschenke. Dort ist Weihnachten ein besonderes Fest, denn viele Italiener sind streng gläubig. An Heiligabend kommt traditionell die ganze Familie zusammen und man isst zusammen. Nach dem Essen wird oft die Mitternachtsmesse besucht. Anders als zum Beispie in Deutschland gibt es keine Geschenke unter dem Weihnachtsbaum. Nur die Krippe darf unter dem Baum aufgebaut werden. Die wirklich traditionellen Italiener müssen sich auch heute noch mit der Bescherung etwas gedulden.

Denn Geschenke werden – genau wie in Spanien – erst am 6. Januar, dem Dreikönigstag, verteilt. In Südeuropa hält sich immer noch der Brauch der Dreikönigshexe Befana und die Geschenke werden demnach nicht vom Weihnachtsmann oder Christkind gebracht, sondern von dieser Hexe. Allerdings hat sich in vielen Regionen Italiens und auch bei den bei uns lebenden Italienern mittlerweile auch die Tradition von Weihnachtsmann und Christkind durchgesetzt, wobei es aber Geschenke erst am 1.Feiertag gibt.

In Spanien bringen die Heiligen drei Könige den Kindern die Geschenke. Am 24. Dezember trifft sich dann die Familie und es wird gemeinsam gegessen und getrunken. Wie in Italien besuchen auch die Spanier danach eine Mitternachtsmesse. Zwar wird auch in Spanien das Haus zu Weihnachten geschmückt, allerdings wird doch kein Weihnachtsbaum aufgestellt sondern nur eine Krippe. Üblicherweise werden auch am Heiligabend keine Geschenke verteilt.

Zur Weihnachtszeit gibt es in Spanien eine Weihnachtslotterie. Diese Lotterie, an der sich sehr viele Spanier beteiligen, findet am 22. Dezember statt. Dort werden riesige Summen ausgespielt und die Einwohner eines einzigen Dorfes wurden sogar schon alle zu Millionären. Erst am Dreikönigstag am 6. Januar gibt es in Spanien Geschenke. In Frankreich heißt der Weihnachtsmann Père Noël. Wie in anderen europäischen Ländern wird auch in Frankreich am 24. Dezember ein Festmahl serviert.

Und zumindest die französischen Kinder bekommen sogar zweimal Geschenke! Um Mitternacht besucht die gesamte Familie die Mitternachtsmesse und dem Brauch nach schleicht dann „Père Noël“ ins Haus und versteckt in den Schuhen der Kinder kleine Geschenke. Quasi ein kleiner Vorgeschmack, denn am 1.Weihnachtstag kommt er noch einmal wieder, und erst dann findet in Frankreich die richtige Bescherung statt.

In Schweden wird Weihnachten als „Julfest“ gefeiert. Es beginnt bereits am ersten Advent und endet erst am 13. Januar. Dieser 13. Dezember ist der Tag der Heiligen Lucia und viele, vorwiegend jüngere Schwedinnen, verkleiden sich als Lucia mit einem Kranz auf dem Kopf, auf dem auch Kerzen befestigt sind. Auch in Schweden wird der Weihnachtsbaum mit vielen Kerzen geschmückt und es werden Strohpuppen und Gebäck am Baum aufgehängt.

Am heiligen Abend gibt es ein Festessen, anschließend werden die Kerzen an dem Weihnachtsbaum angezündet und es findet die Bescherung statt. Der schwedische Weihnachtsmann heißt „Jultomten“ und nach der Bescherung geht man mit der ganze Familie zur Mitternachtsmesse. Am 13. Januar, zum Geburtstag der Heiligen Lucia, feiern dann die Erwachsenen das Ende der Weihnachtszeit.

In Russland überbringt traditionell Väterchen Frost die Geschenke. Bedingt durch ein anderes Kalendersystem, dort gilt der Julianische und nicht wie bei uns der Gregorianische Kalender, fällt Heiligabend nach russischer Zeitrechnung erst auf den 6.Januar. Gläubige Russen fasten vorher bis zum 1.Weihnachtstag am 7.Januar 40 Tage lang. Zu Weihnachten gibt es dann ein großes Festmahl.

Der Weihnachtsbaum wird nach unserer Zeitrechnung erst Ende Dezember aufgestellt und geschmückt. In der Nacht vom 31. Dezember auf den 1. Januar gibt es Geschenke und da in Russland eine andere Zeitrechnung gilt, wird dort Weihnachten auch etwas länger, nämlich bis zum 11. Januar, gefeiert. Dieser 11.Januar ist gleichzeitig in Russland auch der letzte Tag des Jahres.

In Nordamerika werden die Geschenke von Santa Claus gebracht. In den USA und auch in Kanada gibt es zu Weihnachten traditionell ein richtiges Festmahl, an dem meistens ein Truthahn serviert wird. Da die Amerikaner es bunt lieben, schmücken viele ihre Häuser mit Lichterketten. In den USA gibt es sogar Wettbewerbe, wer sein Haus am schönsten dekoriert hat. Amerikaner und Kanadier haben, bedingt durch sehr viele Einwanderer, überwiegend die europäischen Traditionen übernommen, wenn man von ihrem Hang zu kitschigen Dekorationen mal absieht.

In Australien wird Weihnachten im Hochsommer gefeiert. Wie in Amerika heißt der Weihnachtsmann Santa Claus, allerdings hat der keinen dicken warmen Anzug an, sondern sitzt eher in Beachkleidung am Strand. Weihnachten in Australien findet überwiegend an Stränden oder in Parks statt. Es wird zusammen gegrillt, oft mit wenig weihnachtlicher Musik und dort gibt es auch die Geschenke.

Bedingt durch viele Einwanderer aus Europa setzen sich aber auch immer mehr europäische Traditionen durch und man sieht auch häufiger zumindest Plastik-Weihnachtsbäume und Kunstschnee. Und ganz ehrlich, für mich als wenig weihnachtlich begeisterten wäre eigentlich Australien das perfekte Land.

Mein Name ist Hans

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